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Comparativos y superlativos en inglés

Un elemento básico en el aprendizaje de cualquier idioma es saber cómo comparar cosas. Los comparativos y los superlativos pueden parecer un poco más complicados en inglés que en español, pero no obstante siguen unas reglas claras que no son difíciles de dominar. Veamos algunos ejemplos:

A. Mexico City is bigger than London. / Ciudad de México es más grande que Londres, comparativo.

B. London is more expensive than Mexico City. / Londres es más caro que Ciudad de México, comparativo.

C. Madrid is the biggest city in Spain. / Madrid es la ciudad más grande de España, superlativo.

D. Paris is the most beautiful city in the world. / París es la ciudad más bella del mundo,
superlativo.

¿Cuándo se usan el comparativo y el superlativo?

Los comparativos y los superlativos son grados del adjetivo. Como quizá leíste en la aproximación a la gramática inglesa que te ofrecimos hace poco, un adjetivo es una palabra que indica una característica de un sustantivo, como “a tall building” (un edificio alto). Cuando queremos comparar este sustantivo con otros sustantivos, necesitamos usar comparativos y superlativos.

Para utilizar un comparativo tenemos que estar hablando de dos o más sustantivos y compararlos entre sí con objeto de decidir cuál de ellos es mejor (better), más alto (taller), más interesante (more interesting), etc. (mira las frases a y b más arriba). A la inversa, utilizamos el superlativo
para seleccionar solo un sustantivo dentro de un grupo porque es el mejor (the best), el más alto (the tallest), el más interesante (the most interesting), etc. (mira las frases c y d).

¿Cuáles son las reglas de esta estructura?

La formación del comparativo y del superlativo depende del número de sílabas del adjetivo base:

Número de sílabas
del adjetivo base
EjemploForma comparativaForma superlativa
Tipo 1: una sílabafast (o high, small, etc)A cat is faster than a turtle (Un gato es más
rápido que una
tortuga).
(Regla: adjetivo + “-
er” + than)
Usain Bolt is the fastest runner in the world (Usain Bolt es el corredor más rápido del mundo). (Regla: the + adjetivo “-est)
Tipo 2: dos sílabas
(cuando la segunda
termine en “y”)
heavy (o happy, busy,
etc.)
A melon is heavier
than a grape (Un
melón es más pesado
que una uva).
(Regla: eliminar la
“y”, poner el adjetivo
“-ier” + than)
The heaviest man in
the world weighs
almost 600 kilos! (El
hombre más pesado
del mundo pesa casi
¡600 kilos!).
(Regla: eliminar la
“y”, poner the +
adjetivo + “-iest)
Tipo 3: más de dos
sílabas (a excepción
de los del tipo 2
)
important (o
intelligent, careful,
etc.)
Good health is more
important than
money (La salud es
más importante que
el dinero).
(Regla: more +
adjetivo + than)
Happiness is the most
important thing in life
(La felicidad es la cosa
más importante de la
vida).
(Regla: the + most +
adjetivo)

La tabla anterior muestra las reglas básicas para formar comparativos y superlativos, pero no olvides prestar atención además a las reglas de ortografía al escribir. Por ejemplo, para los adjetivos del tipo 1 que terminen en consonante + vocal + consonante, recuerda que debes doblar la consonante final: por ejemplo, thin → thinner than / the thinnest (delgado → más delgado que / el más delgado).

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